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渐进式创新扭转“日本衰落”
发布时间:2018年03月05日 [打印]

过去十几年,由于数字技术的迅猛发展和互联网的快速普及,曾经辉煌一时的日本大型消费电子制造企业被突变式创新颠覆,索尼、松下、东芝等世界知名企业先后陷入发展困境,许多人由此形成了“日本衰落”的印象。实际上,消费电子产业只是日本经济的一部分,虽然它们的失利对日本经济发展带来了负面影响,但日本经济的总体创新能力仍然非常强大,甚至可以说处于全球领先地位。

支持渐进式创新的三大“神器”

渐进式创新指利用现有资源、不断改进技术、主要服务现有用户群的创新方式。如手机制造商在新型号手机上添加新的硬件或软件,增加手机的服务功能。突变式创新指采用新的技术导致企业原有生产资源沉没或者主要用户发生改变,如数字技术导致胶片相机的生产资源沉没,电子商务吸引了大量商场消费者等。

美国始终处于突变式创新的前列。日本的国家创新系统虽然不像美国那样具有活力,但也具有鲜明的特点,如重视跟踪学习世界先进技术,善于利用“逆向工程”;鼓励注册专利,但专利保护期相对较短;企业之间相互持股或企业间组成系列企业集团,形成主银行制度和固定交易关系;官产学间的密切合作关系。这些特点虽然不利于突变式创新,但为渐进式创新创造了条件。

日本企业制度也倾向于支持渐进式创新。日本企业过去的巨大成功离不开三大“神器”:终身雇佣制、年功序列制、企业工会制。终身雇佣制让应届毕业生终生服务于一家企业,年功序列制依据从业人员的工作年限来增加工资和提升职务,企业工会制保障在职职工的会员资格。三大制度将员工与企业捆绑在一起,企业为员工提供保障和安全感,员工也愿意与企业同舟共济。这些制度激发了企业员工工作和创新的积极性,也有利于企业人力资本的长期积累。

重视独有技术开发

日本企业格外重视独有技术的开发,走专业化发展道路。大企业是在核心产业和核心技术的基础上,利用综合实力发展相关多元产业。如旭硝子利用核心技术差异化战略,从一家传统平板玻璃企业,发展成为集生产玻璃、电子、化学、工业陶瓷为一体的大型综合材料服务提供商。东丽利用核心技术、基本技术和业务平台发展具有长期竞争力的业务。

日本中小企业也如此。有一类中小企业是在大企业的支持和培养下发展起来的,他们成为大企业的配套企业,与大企业共同进步。还有一类中小企业拥有独有技术,有的成为行业隐形冠军,其中不少是百年企业,他们在细分领域利用长期积累的知识和经验不断创新。

让每个人成为“万能工匠”

丰田公司对日本渐进式创新起了榜样和推动作用。丰田最早提出“改善”的管理思想,发明了丰田生产方式,核心思想之一就是通过全员参与改善来不断提高生产管理效率和技术水平,减少各种看得见和看不见的浪费,降低生产成本。该生产方式在上世纪70年代末成为日本企业和世界企业的学习榜样,其核心理念和方法在日本制造业以外的行业也被广泛应用。随着智能化时代的来临,丰田生产方式本身也在“持续改善”。

日本企业普遍重视全员参与创新。佳能公司原总裁御手洗对全员创新的认识在日本具有代表性。他认为人并非是成本要素而是知识主体,因此,为了发挥人的创造性,佳能取消了生产线,采用了单元生产方式,让每个人成为“万能工匠”,实现生产的持续改善自我革新。实践证明,通过全员持续改善提高的生产效率不低于新设备引进提高的生产效率。全员创新让日本企业获得了软实力。

形成了独特的企业创新体系

日本形成了以企业为主体的创新体系。企业充分调动内部创新资源,不仅包括企业自身的创新资源,还包括大企业集团合作关联企业的资源。如旭硝子属于三菱系,它的新产品开发就可以利用三菱系统的资源。日本通过主银行制度、相互持股、技术和人才交流等方式,形成企业战略联盟,即所谓的三菱系、丰田系等大企业集团。创新内在化是日本企业创新体系的重要特征。

企业重视上下游合作创新。在新产品、新技术开发上,上下游企业往往紧密合作。上下游合作创新,可以降低研发成本,缩短研发时间。上下游企业建立长期的合作关系,有利于加快产业转型升级。

日本渐进式创新也在顺应时代发展不断变革

随着全球化和新经济的发展,日本创新也面临诸多挑战。开放性不够让日本失去很多发展机会,未来技术越来越复杂,依靠内部资源已不能解决。同时,老龄化、少子化降低了日本创新活力。

加大开放式创新是日本企业发展的新趋势。日本很多大企业认识到,未来产业的发展越来越需要跨界合作,需要开放式创新。一些企业紧跟新技术潮流,直接与颠覆式创新企业开展合作,如丰田、松下和旭硝子与美国特斯拉进行了生产合作,丰田提供了汽车生产制造技术,松下提供关键部件燃料电池。一些企业对创新体系进行了改革,如东丽在加强内部创新资源整合的同时,进一步加强了开放式创新体系的建立。建立了集中的研发平台,成立基本技术联络讨论会,建立了“与世界领先企业建立战略合作”“建立官产学创新联盟”“与重要客户建立创新基地”“利用外部工程师创新技术”四种开放式创新方式,有力促进了企业创新。

 (摘编自《中国发展观察》2017年第1期)