2017年11月19日 星期日
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谁抢走了美国蓝领的饭碗
发布时间:2017年06月29日 [打印]

35岁的罗伯特·史迪威尔来自美国印第安纳州,高中没毕业的他曾在当地一家汽车零部件工厂工作,负责将零件包装好并装载到货车上。下岗后,他在便利店当收银员,可是收入大为减少。“我曾经有一份相当不错的工作,直到我的岗位被一台机器抢走,”他对《纽约时报》记者表示。

美国总统特朗普宣称,全球自由贸易抢走了美国工人的饭碗。然而事实似乎并非如此,据美国一项研究显示,只有13%的制造业工作岗位流失与全球自由贸易有关,其余的则是由于自动化带来的生产效率提高造成的。

自动化技术才是“罪魁”

刚刚上任的特朗普告诉美国普通蓝领,他将通过限制贸易和移民等手段,把原本属于他们的工作岗位拿回来。然而,经济学家们却认为,对蓝领工作威胁更大的是自动化,而不是全球自由贸易。

哈佛大学经济学教授劳伦斯·凯茨认为,从长远看,自动化已经变得十分重要,一个自动化的时代即将来临。美国麻省理工学院经济学教授大卫·奥托尔在一篇论文中提到,虽然那些受进口冲击地区的失业率较高,但随着时间的推移,自动化产生的影响要远大于全球化,并且最终将消灭某些工作岗位。他说:“许多岗位的流失是由于我们要求更少的工人完成同样的工作量造成的,这导致的结果是,工人基本上是那些机器的监工而已。”

以美国钢铁业为例,从1962年至2005年间,约40万美国钢铁工人失去了工作。可根据一项研究报告显示,钢铁工业的运输量却不曾下降。出现这种情况,是由于美国钢铁业自动化程度提高,需要的人工岗位自然减少了。

创造性岗位将难以取代

到目前为止,自动化技术总体上还是让人欢喜的:降低了工人的工作强度,改善了工作环境,虽然替代了一些岗位,但也创造出一些岗位。然而,这次以机器人为代表的自动化,却让一些经济学家有些担心——对于大部分产业工人,尤其是没有学位的体力工作者,未来的工作将更加难觅。

美国CKE餐饮连锁集团CEO安德鲁·普兹德在一次采访中曾极力赞美机器人的种种优点:“他们总是彬彬有礼,从不休假,从不迟到,加班也没有怨言,也不存在年龄、性别和种族歧视的问题。”事实上,虽然特朗普政府要求美国企业回归,阻止工作岗位流向墨西哥等国家,但很多企业的投资其实是增加了自动化,而不是增加人工岗位。比如,美国联合科技对旗下的一家货架工厂投资1600万美元,但资金主要用于提升工厂的自动化水平。

未来,机器人将不仅仅影响体力劳动者,一些白领和服务行业的工作也将被机器人或计算机程序取代。据麦肯锡发布的报告显示,现有的技术其实已经能够使45%的付费服务实现自动化。

人们该如何迎接自动化时代的挑战呢?在政府层面上,实施工人再培训计划,创造更多的公共领域岗位,提高最低工资标准,对劳动收入实施免税等。而对个人来说,那些需要人类创造力的岗位目前受自动化的威胁最小。

 (摘编自2月19日《文汇报》 陆益峰/文)