2018年11月15日 周四
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美国创新的“弯道超车”
发布时间:2018年06月27日 [打印]

1783年9月3日,独立战争结束,美国开始走工业化道路,但工艺技术、质量水平远远落后于欧洲国家。

当时,英国在科技、生产、贸易等领域全面领先世界,成为美国的效仿对象。为防止技术外泄,英国采取了严密的防范措施,甚至严禁纺织业主和熟练工人移民美洲,后来还拓展到禁止钢铁业和煤业工人离岸。其中,工人一经被发现移民,将被剥夺公民权利和财产;制造业主被发现移民,将可能遭受罚款和送进监狱。1803年,英国议会通过法律,进一步阻止工匠和产业工人移居美国。

面对限制,美国商会和制造业主依旧千方百计地招揽英国工人。出生在英国纺织之乡德比郡的塞缪尔·斯莱特,14岁起学习阿克莱特纺织技术。尽管签有“忠诚守护商业秘密”的契约,他最终还是用假名偷偷溜上了轮船,只身抵达纽约。然后,凭借记忆画出了一台24锭的棉纺机,并与美国商人布朗合作,建起使用新型先进机器的工厂,开启了美国最早的机械纺织。英国人眼中的“叛徒”,后来被誉为“美国工业革命之父”。

1820年开始,美国迎来了百年移民潮,总计接纳了约3350万移民。为鼓励移民,美国国会通过《鼓励外来移民法》。当时的国务卿西沃德甚至向美国驻欧洲的外交官发出通告,要求他们把吸引欧洲移民作为最重要的外交任务。大量移民为美国提供了成千上万的熟练工人,带来了钢铁、纺织等先进工业技术,极大地推动了美国工业革命。

除了移民之外,美国人还采取各种措施引进英国技术。例如,费城制造业协会会长坦奇·考克斯设立鼓励出售技术秘密的专项奖金,还派出间谍到英国偷窃机器图纸。又如,英国将盗窃蒸汽纺织机器设计图定为重罪,美国布料进口商弗朗西斯科·洛厄尔就利用参观英国纺织厂的机会,用脑子记下工艺细节。回国后,洛厄尔研制出织布机,并在马萨诸塞州建立多家企业。洛厄尔去世后,其纺织厂所在的小镇以他的名字命名。如今,这个昔日的小镇已成为马萨诸塞州第四大城市,被称为“美国工业革命的摇篮”。

19世纪中叶以后,美国把引进的重点从纺织转向钢铁,先后引入贝西默炼钢法和平炉炼钢法。但是,单一的引进,不可能成就世界强国。只有不断地鼓励和保护创新,才能真正开拓一片新天地。1800年以后,美国人转而越来越注重创新,并逐步完善知识产权保护体系。尤其是对实用技术的保护,推动了汽船、蒸汽机车的发明。1836年,美国成立专利局。这一年,法国政治学家托克维尔在访美后由衷地赞叹:在美国,人们对科学中纯粹实用部分的理解令人钦佩,同时又对那些在应用中直接需要的理论部分给予认真的关注。在这方面,美国展现出一种自由的、原创的和富于发明的心智力量。

随着第二次工业革命大幕拉开,人类开始迈向“电气时代”。这一次,美国依靠强大的创新力量,走在了英国的前面。到1894年,美国工业产值已居世界第一,成为第一大工业化强国。20世纪中后期,美国又以创新引领着信息革命和生物革命,电脑、互联网、手机、无线网络等迅速普及到全世界,继续坐在“第一强国”的交椅上。

(摘编自6月12日《解放日报》 赵文斌/文)