2018年10月23日 周二
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法兰西学院的“不朽者”
发布时间:2018年02月08日 [打印]

40名政客、作家、律师、医生、军人等聚在一起,讨论一个国家字典的编订和修改,这听起来似乎有些不可思议。然而,这就是每周四发生在法兰西学院的事情。自1635年成立以来,法兰西学院始终以编写法语字典、规范法语用法为使命。鉴于他们为发扬法国文化做出的贡献,法国人在过去的3个半世纪里,一直将法兰西学院的院士们奉为“圣人”,并给了他们“不朽者”的称号。

被称为“40位不朽者”

法兰西学会是法国的学术权威机构,由5个院组成,其中最出名和最权威的是法兰西学院。其他4个学院也设立相应的院士,但地位远不如法兰西院士高。学院时任秘书处办公室主任劳伦·佩尔森说,法兰西学院在创立之初并不在这里,而是在塞纳河对面的卢浮宫内。1635年,当时的实权人物红衣主教黎世留认识到,统一的语言是确立一个民族身份的基石。为此,黎世留创立了法兰西学院,并交给了最初40名院士编写法国历史上第一部字典的任务。在1806年搬到现址后,法兰西学院继续以编订法语字典为主要任务,同时也负责一些文学奖的颁发。

由于在捍卫法语中发挥的重要作用,法兰西院士在法国媒体上的曝光率相当高。只是,法国媒体很少直接将他们称为法兰西院士,而是称他们为“40位不朽者”。“40”是因为法兰西学院的院士数量始终是40人;“不朽者”的称谓一是因为法兰西学院“直到不朽”的格言,二是因为法兰西学院实行终身制,只有当一名院士逝世时,才会选出新的院士来补缺。

成为一名法兰西院士不容易

在法兰西学院过去300多年的历史中,一共产生过709名院士。由此可见,要想成为一名“不朽者”的难度有多大。雨果、小仲马等多名法国文学巨匠都曾当选法兰西院士,但是,法兰西学院的成员绝不像常人想象的那样仅仅局限于文学领域。历史上的709名法兰西院士来自各个不同领域,他们当中有作家、律师、医生、军人、物理学家、经济学家等,甚至有一名法国前总统德斯坦。是否能当选法兰西院士,不在于一个人的学科领域,而在于他是否在自己的学术著作中,为发扬法语做出了常人不可替代的贡献。

当有一名院士去世时,法兰西学院就需要选出一名新的院士。不过,新院士的选举往往要在老院士去世后几个月进行。法兰西把这几个月称为“悼念期”,以表示对去世院士的尊重。法兰西院士的选举由现有院士以秘密投票的方式进行,获得半数选票以上的候选者会成为新的院士。法兰西学院规定,每次参加投票的院士数量不得少于20人,否则此次投票就会被宣布无效。如果在经过连续4次投票后,始终没有候选者获得半数以上的选票,法兰西学院将暂时中止新院士的选举工作,并重新征集候选人以备在几个月后再进行投票。想进入法兰西学院绝非易事,雨果在连续申请4次后才被选中,而法国著名作家左拉则连续24次被法兰西学院拒之门外。

核心任务是编订字典

法国人将法兰西院士奉为“圣人”,主要有3个原因:首先,这些院士在他们自己的领域中已经取得了巨大的成就;其次,法兰西民族是一个重视文化的民族,法兰西院士以纯洁和捍卫法语为使命,自然会赢得法国人的尊重;第三,法兰西院士们虽然为国家工作,但是他们并不被列入国家公务员的行列,每月也只是领取约135欧元象征性的酬劳,这种无私的精神也深深地感动着法国人。

法兰西学院的核心任务是编订字典,人数太少难以确保涵盖各个领域,人数过多也会导致出现无休止的争论,降低工作的效率。出于这个原因,法兰西学院始终保持了40名院士这一“神奇”编制。尽管法国国内时常会有人对这一制度提出异议,但是40这个数字始终没有改变。这也许正应了戴高乐的一句话:“法国有3个东西不能动:法兰西学院、巴斯德研究所和埃菲尔铁塔。”

 (摘编自环球网 )