2017年11月19日 星期日
您的当前位置:精彩文萃
“长寿”秘诀是不断瞄准新问题
美国“最老牌”的国家实验室
发布时间:2017年11月10日 [打印]

作为美国“最老牌”的国家实验室,已有71年历史的阿贡国家实验室如何保持着它在创新领域的活力与吸引力?

4500名员工,包括约1700名科学家和工程师;研究项目领域覆盖从原子核到全球气候变化。每年,有超过5000位科学家从世界各地来到阿贡做实验。

阿贡实验室对全球科学家的吸引力从何而来?“给他们改变世界的机会。”利特伍德所说的改变世界,有一套“方法论”,想要改变世界就要有创新,想创新就得要发明,要发明就得有发现。

数以千计的科学家如何通过分工协作实现创新呢?利特伍德打了个比方。他们给一个新能源电池团队制定了一个“555”的目标,即性能提高五倍、价格下降五分之一、使用年限增加五年。“目标提出来后,就让他们自己干吧。”利特伍德说,有时为了鼓励创新,甚至会把目标提得“不可思议”一点。

在阿贡实验室,经常根据课题临时组成项目团队,由科研带头人根据项目需求和经费资助情况选择、聘用外部流动人员,待课题结束后,团队即行解散。这一机制有效保障了实验室科研人员的灵活流动性,避免了组织僵化。为了保证团队中拥有领域内最顶尖的科学家,实验室尝试与大学、科研机构共同聘用科研人员,特别是前沿领域领军人才。

宽松的另一方面,阿贡实验室也实行严格的科研评价,科研项目每年都要接受外部专家进行的第三方评价,对于顾问委员会提出的意见,项目组必须在一个月内作出回应或改变。

以核能研究起家的阿贡实验室正变得“面目全非”,几百人的团队仍在研究核能,而其他更多人则开始关注新能源、量子科学、新材料乃至信息技术。仔细分析你会发现,这些看似旁逸斜出的领域仍然与能源相关,是产业应用中亟待解决的新问题。

利特伍德说:“大家至今仍未注意的一个问题是,信息技术正在给能源带来越来越大的负担,目前全球计算机的能耗占比只有百分之几,不过到2040年,信息技术将耗掉世界50%的能源。”

这是阿贡实验室瞄准的新问题,他们正以降低计算机能耗为目标进行科学研究。在全球创新网络中,他们也与其他国家合作解决新问题,比如与中国合作建立清洁能源研发中心,目标是电动汽车;在考虑到新一代核能反应器的设计成本过高时,他们找到了韩国。

“做出改变是很困难的,不过想要继续存在下去,就必须要改变,这也是创新的一部分。”利特伍德说。

(摘编自9月24日《文汇报》 沈湫莎/文)