2018年11月13日 周二
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印度呼吁年轻的科学家归国
发布时间:2018年05月11日 [打印]

正在享受人才增长的红利

当安尼尔·库尔告诉他的朋友,他将移居印度并在政府所属的研发机构工作时,“大部分人的反应是这种行为让人难以置信,甚至是同情。”他如是说。甚至有些人认为他的这个行为是个疯狂的做法,“为什么你从世界上最大的医疗保健企业离职转而投奔到印度政府机构中去?”

库尔所在的微生物技术研究所位于印度北部地区的城市——昌迪加尔。在此之前,他在比利时的强生制药公司担任高级总监和呼吸系统疾病药物研发部负责人。离职后加入印度政府管理的科学和工业研究委员会所属的分支机构IMTECH。在多数人看来是个疯狂的举动,因为在印度人看来,科学家在海外担任高层职位后,很少有人会愿意返回印度,几乎没有科学家会进入薪水极低的公共事务部门任职。

库尔回到祖国任职后发现印度的科研环境与他在1998年离开时大相径庭。印度目前很多方面都在积极建设,在制药科学、农业科学和能源科学方面取得了举世瞩目的进展。印度在空间科学的探索所获得的成就为这个民族赢得了自豪感。

种种迹象表明,印度这个国家正在享受人才增长的红利——在国外求学获得种种技能的印度裔科研人员正投奔祖国怀抱,报效祖国,这与40年前该国科学界的情况相去甚远。当时印度研究机构的毕业生都会前往美国的机构寻求更好经济发展机会和教育机会。

仍然面临巨大的挑战

目前印度仍然面临巨大的挑战。世界上约有1/4的结核病患者居住在印度,并且这些患者还在持续遭受蚊虫传染疾病的蹂躏,这些疾病包括疟疾和登革热。约有7亿印度人(占到全印度人口的56%)生活在没有卫生设施的环境中,2.4亿印度人的日常生活没有电力供应,9700万印度人缺乏干净的饮用水。随着全球气候的变化,干旱、洪涝和风暴等自然灾害在东南亚地区已经越来越普遍,其频率和破坏程度将会变得越来越高。

自70年前印度独立于英国统治以来,每一位总理都会强调科学在国家发展中的作用。现任总理纳伦德拉·莫迪2017年7月在印度主要科学官员的会议上表示:“科学、技术和创新是印度未来进步和繁荣的关键所在。政府的目标是利用科学来解决国家发展过程中所遇到的问题。”正如各种政策举措所表明的那样,印度政府在科学上下了巨大的赌注,以期望应对国家在发展中遇到的诸如能源、环境保护、食品、饮用水、卫生设施、医疗保健和失业带来的紧迫挑战。

政府希望找到更多科学家

为了达到这个伟大目标,政府希望找到更多像库尔这样的科学家,而库尔则认为这是使自己获得服务社会,迎接科学挑战的机会。

这是一个很迫切的需求,就像狭小的房间中有一头大象一样,这些问题早就应该被拿出来公开讨论。印度政府对本国高科技研发投入占比十多年来都停滞在国内生产总值的0.85%左右,而同时期像丹麦、日本和瑞典等科技发达的国家对科研的投入至少占到国内生产总值的3%。

为了实现其宏伟目标,印度需要培育其新发现的人才,同时也需要通过其最大的研究资助机构之一——科技部的努力使自己尽可能具有吸引力。例如,在2017年6月,印度科技部宣布每月捐赠一万美元用于支持选择归国报效祖国的印度裔海外科学家。

图拉格博士使用高性能计算机来研究生物结构的运动并模拟蛋白质折叠。在德国获得博士学位并在英国完成博士后研究工作,她在2012年通过印度科技部的一个人才引进计划回国。

与此同时,印度政府计划通过15.4亿美元的资助将20所现有的大学发展成为世界顶尖的研究机构。决策者希望这将使该国最好的大学免于依靠该国的捐赠委员会的繁文缛节来发展自身,并且政府鼓励这些大学行使更大的自主权。古普塔说:“在第三世界国家工作总是会面临挑战,但印度在下一代技术发展中的作用不容忽视,特别是在制药、农业、能源和环境领域。”

(摘编自《世界科学》2018年第3期 毛毛熊/文)